Óculos de sol é fundamental para a saúde e não vaidade

A grande maioria das pessoas se protege dos efeitos nocivos dos raios ultravioleta do sol passando protetor solar, usando uma camiseta de algodão e colocando um boné ou chapéu na cabeça.

Muitos, no entanto, se esquecem de acrescentar a este conjunto um bom par de óculos de sol, uma falha que pode colocar os olhos em risco, dizem os oftalmologistas. Os raios ultravioleta, ou UV, podem causar prejuízos significativos aos olhos desprotegidos, resultando em uma série de doenças e distúrbios que podem levar à cegueira.

As pessoas estão mais conscientes sobre o câncer de pele. Ao mesmo tempo, os olhos sofrem com a exposição aos raios UV de maneira dramática. Essa exposição é um problema de saúde pública e, como oftalmologista, tenho continuamente visto problemas sérios causados pela radiação ultravioleta ” diz o médico J. Alberto Martinez, oftalmologista de Bethesda, Maryland, e professor clínico de Oftalmologia da Escola de Medicina da Universidade de Georgetown.

Pessoas expostas à luz solar, mesmo por períodos curtos, podem desenvolver “queimadura solar de olho” na forma de fotoqueratite ou de fotoconjuntivite. A fotoqueratite é uma inflamação da córnea, a parte frontal transparente do olho que cobre a íris, a pupila e o cristalino.

Usar óculos de sol não é apenas uma questão de estilo: é fundamental para garantir a saúde dos olhos contra as radiações ultravioletas do sol. “O sol pode danificar e até destruir as células superficiais na parte frontal da córnea” explica o oftalmologista Lee Duffner, da Flórida. A fotoconjuntivite é uma inflamação semelhante que afeta a conjuntiva, a membrana que reveste a parte branca da superfície do olho e também a face interna das pálpebras. As duas condições podem ser muito dolorosas, mas as pessoas tendem a se recuperar-se rapidamente delas sem danos perenes para a visão.

 

Doenças que a exposição repetida dos olhos aos raios solares pode causar:

Pterígio

É um crescimento anormal da conjuntiva causado pelo sol. Esse crescimento pode ser intenso a ponto de obstruir a córnea, bloqueando parcialmente a visão. Para restaurá-la às vezes é necessário fazer uma cirurgia.

Catarata

Este processo envolve a turvação da lente do olho. Acredita-se que os raios ultravioleta tenham um papel decisivo nesse processo. É necessário operar para removê-la.

Degeneração macular

Ocorre quando os raios UV penetram profundamente no globo ocular causando danos à retina, a camada mais interna do olho. A mácula, no centro da retina, é responsável pela percepção de detalhes e pelo campo central de visão.

Câncer de pele dos olhos

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, a exposição prolongada aos raios UV pode causar câncer de pele dos olhos. O olho, poucos sabem, pode desenvolver melanoma, enquanto as pálpebras geralmente são afetadas por carcinomas basocelulares. Nos dois casos pode ser necessário cirurgia.

Naturalmente, tais danos não ocorrem apenas no verão, ou só quando se está em pé diretamente sob o sol. A luz solar intensa refletida em calçadas, no alumínio, na neve e em outras superfícies pode causar danos tão facilmente como luz solar direta.

Como se proteger do risco do sol aos olhos ?

Então, o que fazer para se proteger? Usar óculos de sol. Simples assim, dizem os especialistas. Um chapéu de abas largas também ajuda, mas os óculos de sol são a verdadeira chave.

Os óculos devem ser capazes de absorver entre 99% e 100% dos raios UV-A e UV-B. É importante ler os rótulos e ter em mente que o valor pago pela peça nem sempre garante a proteção.

Além disso, para efeitos de proteção, é bom deixar de lado tendências de moda, dizem os especialistas. "Óculos pequenos permitem que a radiação ultravioleta alcance os olhos. Se possível, compre óculos do tipo máscara, que cubram toda a região dos olhos", orienta Duffner.

As piores formas de doenças oculares relacionadas à radiação UV vêm do dano cumulativo, daí a importância de começar a proteger os olhos das crianças – assim elas terão mais chances de manter a visão saudável na terceira idade.


Fonte: delas.ig.com.br, 25/08/2010, adaptado

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